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Transumanesimo – Diventeremo tutti macchine?

 

Transumanesimo? Non è un’idea così inverosimile.

Accademici, scienziati e teorici di tutto il mondo stanno già parlando di questo tipo di transumanesimo – e non lo stanno facendo solo con toni sommessi alle conferenze. Stanno scrivendo libri e articoli su di esso e ‘predicando’ in programmi televisivi come The Big Bang Theory.

Credono che la mente umana sia una cosa estremamente potente – così potente che potrebbe effettivamente esistere al di fuori del corpo di una persona.

Ponderare la possibilità potrebbe farci sentire come se avessimo appena attraversato un portale verso un’altra dimensione. Ma invece di sentirci impauriti o innervositi dallo strano nuovo mondo che ci circonda, potremmo realizzare quanta libertà ci sarebbe in un’esistenza completamente digitale.

Una vita piena di possibilità infinite da esplorare, posti in cui andare, amici da incontrare, il tutto mentre il tuo corpo fisico riposa a casa in una comoda poltrona! Sembra una prospettiva incredibile: la possibilità di vivere interamente nella mente, dove tutto è possibile e nessuno può dirci cosa fare o come agire. Potremmo letteralmente diventare entità interamente digitali!

Prima di addentrarci in questo strano territorio, poniamo le basi per una ‘chiacchierata’ tra noi.

Alcune definizioni (e già si capiscono la complessità e il fascino dell’argomento)

Transumanesimo:
– l’idea che gli esseri umani dovrebbero usare la tecnologia per diventare migliori di quanto siano naturalmente
– cervello artificiale oppure mente senza corpo
– trasformazione della razza umana attraverso la scienza e la tecnologia
– un movimento culturale e intellettuale internazionale che ha l’obiettivo finale di trasformare fondamentalmente la condizione umana sviluppando e rendendo ampiamente disponibili le tecnologie per migliorare notevolmente l’intelletto e la fisiologia umana

Domande che ci poniamo (e anche qui siamo in zone della dissertazione delicate e complesse):

– Siamo sulla strada per diventare macchine? Questo è ciò che i futuristi, i transumanisti e altri si chiedono da molto tempo.
– Si può fare?
– Siamo già lì?
– Cosa significa essere una macchina?
– Se hai un cervello che non è in un corpo, sei una macchina?
– Esiste qualcosa chiamato mente?
– E’ il nostro cervello che ci rende umani?
– E se fossimo già delle macchine? E se le nostre menti fossero indipendenti dai nostri corpi, e i nostri cervelli fossero stati digitalizzati e caricati in un sistema di tipo cyborg?

Cos’è il transumanesimo dunque, esattamente? È qualcosa di cui dovremmo preoccuparci come società? Dovremmo accoglierlo a braccia aperte o è qualcosa da temere?

Ora chiariamo di cosa parleremo qui

In questo articolo esamineremo cosa sta succedendo, o sta per succedere, ad un’umanità che cerca continuamente di migliorarsi fisicamente e mentalmente e che cerca di capire come vivere più tempo, per capire e gustare il meglio di tutto, delle esperienze possibili e del pensiero profondo. E in un certo senso, questo ci renderebbe più simili alle macchine, che hanno la possibilità e il tempo, vista anche la loro velocità, di percorrere tutti le diramazioni di un certo argomento o di un certo pensiero.

E allora parliamone un po’

Il transumanesimo – la convinzione che alla fine saremo in grado di renderci più umani attraverso la tecnologia – è un movimento in crescita che potrebbe plasmare il mondo negli anni a venire. Uno dei suoi più importanti sostenitori è il futurista Ray Kurzweil, che crede che gli umani abbiano l’obbligo di usare la tecnologia per migliorare se stessi e i loro simili.

Il transumanesimo è un movimento internazionale che sostiene l’uso della tecnologia per migliorare la salute, l’intelligenza e la cognizione umana e che sta guadagnando sempre più attenzione nel tempo. I transumanisti credono nel miglioramento di noi stessi attraverso la scienza e altre tecnologie e nell’eliminazione della sofferenza inutile. Negli ultimi anni c’è stato un grande dibattito su come gli esseri umani saranno visti in un mondo dominato dall’intelligenza artificiale (IA). Alcuni transumanisti vedono l’IA come un potenziale strumento o addirittura un alleato che potrebbe aiutare gli umani a raggiungere i loro obiettivi. Altri, invece, sono preoccupati che l’IA possa costituire una minaccia per l’umanità e che potrebbe lavorare contro i nostri interessi.

Quasi tutti concordano sul fatto che gli strumenti e le tecnologie a nostra disposizione a questo punto scalfiscono appena la superficie di ciò che è possibile con l’avvento dell’intelligenza artificiale, della robotica, della nanotecnologia e dei dispositivi VR.

Il transumanesimo ha fatto un enorme balzo sotto i riflettori grazie ad un famoso scienziato, il professor Stephen Hawking, che credeva che l’umanità fosse quasi arrivata sul punto di creare macchine più intelligenti degli umani stessi.

L’umanità è sulla soglia di un salto epocale. Quello che una volta era considerato il regno della fantascienza o della discussione filosofica astratta sta iniziando a diventare una realtà concreta. Il movimento transumanista ha attirato molte persone che stanno considerando come poter migliorare il nostro benessere sia nel corpo che nella mente.

Il transumanesimo, l’intelligenza artificiale e la questione se le menti possano esistere o meno senza i corpi sono tra gli argomenti più discussi oggi in filosofia. Alcuni si preoccupano che l’evoluzione della tecnologia supererà la nostra umanità, mentre altri credono che trascendere i nostri corpi biologici sia inevitabile, e che dovremmo abbracciarla.

Ormai avrete probabilmente sentito la frase “legge di Moore”, riferita alla potenza di calcolo. La legge di Moore afferma che i computer raddoppiano la loro potenza ogni due anni circa. Quello che forse non si sa è che c’è una tendenza simile nella robotica: i robot raddoppieranno in abilità e velocità ogni anno.

Cosa significa questo per noi umani? I robot saranno presto in grado di fare tutto ciò che noi possiamo fare – o anche meglio? Più importante, dovremmo temere questo nuovo mondo?

Quando si considera la domanda “Diventeremo tutti macchine?”, la prima domanda da porsi è: cosa intendiamo per “noi”? Se stiamo parlando della razza umana stessa, la risposta è probabilmente no. Ma quando si considera la domanda dal punto di vista di una singola persona: cosa significa essere umani, e dove si traccia il confine?

Un’intera generazione che sta crescendo ora potrebbe non capire mai cosa significhi esistere senza accesso istantaneo all’informazione, o come svolgere compiti semplici usando solo le mani. Potremmo anche smettere di avere figli in senso tradizionale. Sembra una cosa da fantascienza, ma molti credono che la tecnologia avanzerà presto a un ritmo tale che la razza umana farà fatica a tenere il passo.

Quando si parla di progresso tecnologico, il dibattito sull’uso della tecnologia per sostituire o migliorare una parte del corpo fisico non è una novità. La qualità delle protesi continua ad aumentare nel tempo, permettendo agli amputati di riacquistare la loro mobilità e funzionalità. Anche se ci sono ancora problemi con il recupero, il dolore, l’integrazione con le terminazioni nervose e la funzionalità generale in quasi il 40% degli amputati che ricevono arti protesici. Ma questo non vale per tutti. Ci sono sempre più persone in giovane età che optano per l’amputazione a causa di lesioni e traumi legati allo sport.

La maggior parte delle persone pensa al transumanesimo come a una moda fantascientifica imminente, ma esiste già da un bel po’. Infatti, potreste essere sorpresi di sapere che la maggior parte di ciò che abbiamo ora (come arti protesici e lenti intraoculari) è stato storicamente sviluppato per superare una disabilità o deformità. Il termine transumanesimo è stato coniato dal biologo e filosofo inglese Julian Huxley nel suo saggio omonimo del 1957 (fonte Britannica.com).

Qualcuno ha detto: “Siamo transumanisti… perché vogliamo essere parte della trasformazione della nostra stessa specie in qualcosa di nuovo…”.

Ci sono molti futuristi e tecnologi che predicono che saremo in grado di caricare i nostri pensieri, personalità ed emozioni nei computer e dirigere i nostri corpi con la nostra mente. Questo può essere raggiunto con il potere dell’intelligenza artificiale e della nanotecnologia. La previsione più recente è che raggiungeremo questo obiettivo entro il 2045. Questa non è fantascienza; finora, con investimenti significativi nella ricerca sul cervello e nell’informatica, gli scienziati hanno già fatto buoni progressi.

Nel corso della storia, la nostra specie ha fatto realizzazioni incredibili e a volte apparentemente impossibili. Queste però hanno un costo; ad esempio i primi arti artificiali erano così soggetti all’infestazione della specie di acari “Tyroglyphus” che dovevano essere rimossi chirurgicamente ogni anno.

La maggioranza dei transumanisti crede che gli esseri umani potenziati tecnologicamente possano essere considerati una nuova forma di vita, e quindi non dovrebbero essere discriminati o privati dei diritti. Mentre esistono molte critiche basate sull’evidenza contro questa visione – in effetti, dobbiamo ancora vedere qualsiasi prova concreta di come potrebbe essere una macchina artificialmente intelligente – l’idea accende ancora discussioni e dibattiti.

Alcuni sostengono che il transumanesimo è semplicemente un’estensione del miglioramento umano esistente. Per esempio, alcuni credono che la tecnologia indossabile come i Google Glass® o l’Apple Watch® siano solo un altro modo per migliorare le facoltà umane. In effetti, queste argomentazioni hanno un certo peso: la tecnologia indossabile è progettata per aumentare le nostre capacità di percezione e memoria rendendole più accessibili.

Tuttavia, tali aumenti sono limitati dalla loro connessione fisica al corpo di chi li indossa. Anche se i Google Glass® fossero in grado di permettere a un utente di memorizzare ogni parola della Biblioteca del Congresso, sarebbe impossibile per quell’utente accedere in tempo reale alle informazioni memorizzate nel suo dispositivo.

E se vi dicessero che, in questo momento, c’è una macchina in funzione nel vostro ufficio che potreste potenzialmente controllare con la vostra mente?

Pensateci per un secondo. Cambierebbe come vi sentite riguardo al vostro lavoro? Cambierebbe il modo in cui vi sentite con voi stessi? Questo può sembrare fantascienza, ma in realtà sta diventando una possibilità.

Siamo sull’orlo di una rivoluzione della realtà – possiamo già vedere i contorni di come sarà il futuro. Nel prossimo futuro, le nostre menti e i nostri corpi saranno collegati alle macchine: avremo arti artificiali, sensi artificiali e persino cervelli artificiali. Il transumanesimo è un movimento con un obiettivo: permettere agli esseri umani di evolversi oltre i loro limiti naturali.

Il movimento transumanista crede che dovremmo smettere di accettare la morte umana come una parte inevitabile della vita e accettare tutta la tecnologia che può tenerci in vita più a lungo. Anche se queste macchine potrebbero alterare drasticamente la nostra coscienza e renderci meno “umani”, i transumanisti credono che dovremmo abbracciarle perché ci aiuteranno a raggiungere il nostro pieno potenziale come umani.

Immaginate un mondo in cui le persone sono in grado di vivere per sempre e rimanere giovani utilizzando la tecnologia avanzata…

La domanda è: diventeremo macchine o la tecnologia migliorerà solo ciò che significa essere umani?

La tecnologia ha cambiato il modo in cui viviamo, lavoriamo e interagiamo tra di noi. Ma in un mondo in cui così tanto è possibile, è necessario tutto ciò che facciamo su Internet?

È facile dire che questo futuro sembra spaventoso, o che ci sono molte cose del nostro mondo attuale che non vorremmo cambiare, ma come sono realmente questi cambiamenti?

Il transumanesimo è diventato popolare all’inizio del 21° secolo, quando le persone hanno iniziato ad usare la tecnologia per modificare i corpi umani. La creazione di un cervello artificiale è stata a lungo un obiettivo di molti scienziati e ricercatori, ma sembra che diventerà presto possibile perché i recenti progressi nelle neuroscienze sono stati molto promettenti; sarai in grado di creare una mente artificiale per te stesso e vivere per sempre come una macchina nel cyberspazio! E con la mente senza corpo, sarai in grado di registrarti come dati ed esistere per sempre su internet!

Con il ritmo sempre più veloce della tecnologia, è stato suggerito che il genere umano si sta precipitando verso una sorta di… singolarità. Un punto in cui diventiamo così invischiati con le macchine che la nostra umanità si perde.

Come molti hanno sottolineato, questo sta già accadendo: usiamo il software voice-to-text per rispondere alle e-mail e ai messaggi di testo, ci affidiamo alle funzioni del pilota automatico quando guidiamo, e indossiamo persino dispositivi che monitorano la nostra salute e la nostra forma fisica. Cosa succederà quando cominceremo a fare affidamento su queste tecnologie così tanto da diventare parte integrante di come interagiamo con il mondo?

Considerate questo: Abbiamo già dei computer che possono battere i migliori umani a scacchi e a Jeopardy! Abbiamo già arti artificiali che aiutano le persone che hanno perso gli arti a recuperare il loro senso del tatto. Abbiamo già cuori artificiali che aiutano le persone a vivere più a lungo. E stiamo anche cominciando a vedere un sacco di discorsi sul mind-uploading o sulle interfacce cervello-computer – l’idea che la nostra mente possa essere trasportata nei computer, o anche in più corpi robotici, contemporaneamente.

Riuscite a immaginare cento copie della vostra mente che lavorano su di un complesso problema coordinandosi? Oppure cento copie della vostra mente che lavorano su cento problemi diversi coordinandosi? E perché ‘solo’ 100, perché non 1000? Wow!!!

Da poco tempo abbiamo anche a disposizione un sito internet dove risiede un’intelligenza artificiale di ottimo livello (ChatGPT) che risponde a tutte le questioni che le vengono poste in linguaggio naturale (con un pò di fatica, vista la mole delle domande che i curiosi utenti le hanno riversato addosso), che scrive poesie, che redige documenti con un input davvero minimale e che sa di storia, di geografia, di tecnologia, di medicina (attenzione alle risposte, un medico umano ne sa di più e ci ragiona meglio sopra…); insomma di tutto, o almeno ne sa di tutto quello che le hanno dato da studiare finora… Potremmo integrarci con questa intelligenza artificiale? Oppure collegarci dall’esterno ma direttamente con essa?

Stop! Fermiamoci un attimo e poniamoci una domanda intrigante: e se il nostro compito come razza umana nella conformazione attuale fosse di portare la nostra razza da ‘come eravamo’ a ‘come saremo’? In fondo, se ci riflettiamo, l’evoluzione da primati a superuomini aveva proprio bisogno della corteccia cerebrale e del pollice opponibile per passare dal subire tutto quel che succedeva a governare quel che succederà…

Si porrà il problema di chi non vuole questo tipo di evoluzione, potrebbe nascere una specie di conflitto fra i transumani e i normoumani. Oppure la convivenza sarà possibile considerando le preferenze di ognuno per il trattamento del suo corpo e della sua mente evitando inutili e pericolosi razzismi? Gli eventuali conflitti porterebbero, se non a una sterile guerra fra ‘fratelli’, ad una diaspora dei transumani verso altri pianeti o le stelle, viste le nuove possibilità offerte dal loro corpo tecnologico. Lascerebbero così il loro pianeta originale e la parte della propria razza che vorrà rimanere totalmente umana e si formerebbero due razze provenienti dallo stesso ceppo ma che inizialmente sono diverse solo per l’approccio alla biotecnologia applicata al corpo umano.

Un’altra interessante possibilità sarebbe quella di lasciar vivere il proprio corpo originale fino alla sua naturale fine e, nel mentre, copiare se stessi in un nuovo corpo per fare altre esperienze contemporaneamente. Sarebbe poi interessante mantenere allineate le esperienze tra il ‘vecchio’ corpo e il nuovo, così da inglobare, nella mente della copia di sé che é già passata al transumanesimo, le esperienze e la saggezza che provengono dall’invecchiamento in un corpo che diventa man mano meno efficiente (pensate ad esempio allo sviluppo della pazienza, che i giovani molto veloci a livello fisico non hanno ancora sviluppata, oppure alla saggezza che viene con un utilizzo meno frenetico ma più articolato e approfondito delle proprie risorse intellettuali in connubio con la conoscenza accumulata).

Perciò, per ognuno, si porranno scelte etiche e morali di grande respiro. Normoumano, transumano o entrambi contemporanemamente finché la morte del più vecchio di me non ci separi?

Ovviamente c’è e ci sarà chi non vede di buon’occhio questa transizione e non vorrebbe sentir parlare di ‘ibridi’ uomo/macchna o di menti trasportate qua e là; è giusto che sia così, è giusto che ciascuno si incammini verso un futuro liberamente scelto e al quale vuole e può dare un suo contributo, rimanendo puramente umano o cambiando se stesso per integrarsi con la tecnologia.

Conclusioni (ma non troppo)

Pensateci: cosa significa caricare le nostre menti nei computer?
Trasferire la nostra coscienza dai nostri corpi a forme non biologiche (ad esempio robot o androidi)?
Cosa succederà alle nostre strutture sociali, al nostro governo, al genere e alla sessualità?
Come cambierà l’umanità se le differenze tra la mente e il corpo saranno cancellate?

Domande, domande, domande…

Ma d’altronde, come diceva Picasso: “I computer sono inutili. Ti sanno dare solo risposte.“

E dunque, in definitiva, anche per il transumanesimo, dovremmo porci più spesso la domanda che fanno sempre i bambini: “E poi…???”

 

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